AsAbaroK: Beyond Simulation
Sonia Arata

On the 20th of April 2012, at Red Stamp Art Gallery in Amsterdam it has been opened "AsAbaroK", personal exhibition of Christian Zanotto, Italian artist native of Vicenza. The show presents recent artworks and videos : the works are realized through a mixed technique that combines the joint use of various softwares and the photographic transfer of digital images on glass plates, the videos make use of techniques of 3D animation and some of them of stereoscopy.

After having walked in the door of the gallery the first visual impression that welcomes is the cold reflection of crystals, the glitter of gold, the brightness of metals and the emergence of sophisticated and elegant images almost suspended and intangible, on a black background with micro iridescent glints.

One is faced with unusual artworks, disorienting for their indecipherable sensorial qualities, direct in their clearness, fascinating for the refinement and the workmanship, precious and chiseled like the work of a goldsmith and at the same time clean and outlined like refined design objects.

At the next level of reading, watching more closely and carefully the figures, one realizes that, besides the patinated and extremely aestheticizing and austere exteriority, an arcane and deep call emanates, which is indecipherable and disturbing: a subtle, subliminal "siren song" becomes perceptible. The ear is reached by a series of mysterious sounds: it is the soundtrack of the videos realized by Christian Zanotto, which follow one another on a glossy screen. When one stops to look at the images in motion, all of a sudden the previously collected stimulus reveal themselves clearly and attract us with magnetic force in the living world of the characters portrayed in the paintings. These figures reveal themselves as sculptural and all-round present entities: complete and dynamic beings, which exist in the three dimensions, in the shimmering light subsisting in the darkness in which they move.

One realizes, even more instinctively, of being in front of powerful simulacra, creations, creatures and creators gifted with ancestral energy: they are not simply evoked through two-dimensional and illusionistic portraits, but they're taken out complete from nowhere, generated by the artist in every small detail, they're not fleeting appearances, but real entities, transported, through the power of art and technology, to be virtually admirable in each small component, from every angle, from a distance as from very close, hieratic and static as sculptures or in the movement of their action. One understands that they can take on different skins and light up themselves with changing reflections and glimmers, they're as impalpable as the light, but present and detailed (while one is watching the stereoscopic video "Intangible Sculptures" wearing the specific glasses, the figures, after a few seconds, materialize themselves between the viewer and the screen, as suspended).

The title of the exhibition, "AsAbaroK", is a game of words, mysterious anagram by the multiple meanings: one of the readings combines the word "asa" (relative to the values of photography) with "baroque", pointing out to the union between a modern technique of production and reproduction of images with a historical period which employed them grandiosely.

The figures, digitally forged by Christian Zanotto, possess the spectacularity, the artificiality , the refinement, the preciousness of the Baroque, but seem to be extrapolated from this historical and artistic context and isolated in an enigmatic dark and undefined space, place where the counterfeiting confronts itself with the generating void and oversteps the "horror vacui". There where, in the Baroque period, theinfinitely malleable plaster mixture loaded the space, moulded into a thousand shapes and covered by the patina of painting, to imitate all kinds of materials and complexions, here, in the world of Zanotto, simulated generative universe of the 3d, the surface that we see does not cover a material, but rather a "mass of vacuum ", a virtual and impalpable volume. The artwork entitled "Skins" implies this concept: it depicts a mighty arched bull with which the twisted and perfect bodies of three twin figures interwine; the black leather of the sensual animal, which for its darkness merges with the background,and the adherent sheath that partially dresses the naked bodies of the three women, are surfaces marked by repeated writings, well-known logos of brands so deeply ingrained in our imagination that they're now matrixes of the contemporary feel and condense projective impulses by virtue of their essence, which is that of appearances loaded with reality.

A series of works entitled "Rooms" (1,2,3,4) depicts four scenes, analogous to each other, where two women, wearing elegant "fetish" clothes, are portrayed in different poses full of Eros, in a relationship in which one of them is submitted to the other. These images gifted by extreme refinement, are seen through an oval passepartout, diaphragm which lends a voyeuristic cut to what we are seeing; a second visual filter is given by the pattern of the repeated brands that overlaps both the scene and the oval opening. Here too famous logos of trademarks return to point out the presence of a film; in comparison to "Skins", where they covered the volume of bodies, in this case they are repeated on a flat surface, a sort of glass through which we can look at the rooms of these intimate games: there where they covered a mass, here on the contrary they seal an environmental inhabited space and impose themselves on the visual fruition of it. These repeated signs/brands stand between man and his perception of reality, or rather, the pictures "Rooms" highlight as such reality can now be received and read only by way of such incumbent signs/values, fetishes to which we are, almost unknowingly, subjugated. Subliminally they dominate our desires, our projections, wrapping us in a global ethereal net : meta-giants, impalpable simulacrums, but more real than reality, which reflect a condition of humanity in which the fiction of the hyperreal seems to have won and supplanted fantasy, imagination and the archetypal vibration of the symbol, in favor of a very sophisticated totalizing staging dominated by the relentless spread of images, informations, brands, signs, codes, models, where the experiencing of the vacuum finds no more the way to exist.

These works and videos by Christian Zanotto portray figures of artificial and almost absolute beauty , so much evaluated nowadays, tearing it from the ephemeral and the superficial and placing it, like almost sacred, in a silent dark void space (perhaps symbolically readable as the negative of gold background), to stimulate an intimate confrontation with a dimension that takes us back in contact with interiorly lived myths, to embark on a journey that leads us to wake up from this spell of totalizing artifice, to return to be in first person artificers, authors, active protagonists and creators.




AsAbaroK: Oltre la Simulazione
Sonia Arata

Presso la Red Stamp Art Gallery di Amsterdam e' stata inaugurata, il 20 Aprile 2012, “AsAbaroK”, mostra personale di Christian Zanotto, artista italiano di origini vicentine. L'esibizione presenta recenti lavori e video: le opere sono realizzate attraverso una tecnica mista che unisce l'utilizzo congiunto di vari software ed il trasferimento fotografico delle immagini digitali su lastre di cristallo; i video si avvalgono di tecniche di animazione 3d ed alcuni della stereoscopia.

Dopo aver varcato la soglia della galleria la prima impressione visiva che accoglie e' il freddo riflesso dei cristalli, lo scintillio dell'oro, la luminosita' di metalli ed il delinearsi di sofisticate ed eleganti immagini quasi sospese ed immateriali su di uno sfondo nero dai microriflessi cangianti.

Ci si trova di fronte ad opere inusuali, disorientanti per l'indecifrabile sensorialita', dirette nel loro nitore, affascinanti per la ricercatezza e per la fattura, preziose e cesellate come lavori di un orafo ed al contempo pulite e stagliate come oggetti di raffinato design.

Al successivo livello di lettura, osservando piu' da vicino ed attentamente le figure, ci si rende conto che, oltre all'esteriorita' patinata, estremamente estetizzante ed austera, un richiamo arcano e profondo emana, indecifrabile ed inquietante, un sottile e subliminale “canto di sirena” si fa percepire . All'orecchio giunge un insieme di suoni misteriosi: e' la colonna sonora dei video realizzati da Christian Zanotto, che si susseguono su di un lucido schermo. Fermandosi a guardare le immagini in movimento, ad un tratto gli stimoli precedentemente raccolti si mostrano chiari, attirando con forza magnetica nel mondo vivente dei personaggi ritratti nei quadri. Tali figure si rivelano come entita', scultoree, presenti a tutto tondo: esseri completi, esistenti nelle tre dimensioni e dinamici, nel cangiare della luce che pur sussiste nell'oscurita' in cui si muovono.

Ancor piu' istintivamente ci si rende conto di trovarsi di fronte a potenti simulacri, creazioni, creature e creatori dall' ancestrale energia, non evocati da bidimensionali ed illusionistici ritratti, ma tratti fuori interi dal nulla, generati dall'artista in ogni minimo dettaglio, non fugaci presenze, ma vere e proprie entita', trasportate, attraverso il potere dell'arte e della tecnologia, ad essere virtualmente ammirabili in ciascun loro piccolo particolare, da ogni angolazione, da lontano come da vicinissimo, ieratiche e statiche come sculture o nel movimento del loro agire. Si comprende che possono rivestirsi di diverse pelli ed illuminarsi di riflessi e luminosita' mutevoli, impalpabili come la luce, ma presenti e dettagliate (mentre si osserva il video stereoscopico “Intangible Sculptures” indossando gli appositi occhiali, le figure, dopo pochi secondi, si materializzano tra lo spettatore e lo schermo, come sospese).

Il titolo della mostra, “AsAbaroK”, e' un gioco di parole, anagramma misterioso dai molteplici significati; una sua lettura combina la parola "asa"(riferita ai valori della fotografia) con "barocco": punta all'unione tra una tecnica moderna di produzione e riproduzione delle immagini con un epoca di loro grandioso utilizzo.

Le figure digitalmente forgiate da Christian Zanotto del barocco possiedono la spettacolarita', l'artificiosita', la ricercatezza, la preziosita', ma paiono estrapolate da tale contesto storico-artistico ed isolate in un enigmatico spazio buio e imprecisato, luogo dove la contraffazione si confronta col vuoto generatore, superando l”horror vacui”. La' dove, nel periodo barocco, l'impasto infinitamente plasmabile dello stucco, modellato in mille forme e ricoperto dalla patina della pittura, ad imitare tutti i tipi di materie ed incarnati, caricava lo spazio, qua, nel mondo di Zanotto, universo simulato e generativo del 3d, la superficie che osserviamo non ricopre una materia, bensi' una “massa di vuoto”, un volume virtuale ed impalpabile. L'opera intitolata “Skins” (”Pelli”) sottende tale concetto: raffigura un possente toro inarcato a cui si intrecciano i corpi contorti e perfetti di tre figure gemelle; la pelle nera del sensuale animale, che per la scurezza si confonde con lo sfondo, e la guaina aderente che ricopre parzialmente i corpi nudi delle tre donne sono superfici marchiate da scritte ripetute, loghi di noti brand talmente radicati nel nostro immaginario da essere matrici del sentire contemporaneo, che condensano pulsioni proiettive in virtu' della loro essenza di parvenze caricate di realta'.

Una serie di opere dal titolo “Rooms” (1,2,3,4) raffigura quattro scene, analoghe tra loro, dove due donne, che indossano eleganti indumenti “fetish”, sono ritratte in diverse pose cariche di eros, in un rapporto in cui una sottomette l'altra. Queste immagini, di estrema raffinatezza, sono viste attraverso un “passepartout” ovale, diaframma che conferisce un taglio voyeuristico a cio' che vediamo; un secondo filtro visivo e' dato dal pattern dei marchi ripetuti che si sovrappone alla scena e all'apertura ovale. Anche qui famosi loghi di marchi commerciali ritornano a segnalarci la presenza di una pellicola; rispetto a “Skins”, dove essi ricoprivano il volume dei corpi, qua si ripetono su di un piano, sorta di vetro attraverso cui possiamo guardare le stanze di questi intimi giochi: la' dove rivestivano una massa, qua al contrario sigillano uno spazio ambientale abitato e si impongono sulla fruizione visiva di esso. Questi segni-marchi ripetuti si frappongono tra l'uomo e la sua percezione del reale, anzi, i quadri “Rooms” sottolineano come tale reale possa ormai essere ricevuto e letto solo attraverso tali segni/valori incombenti, feticci a cui siamo, quasi inconsapevolmente, assoggettati. Subliminalmente, avvolgendoci in una globale rete eterea, essi dominano i nostri desideri, le nostre proiezioni, meta-giganti, simulacri impalpabili, ma piu' veri del vero, che rispecchiano una condizione dell'umanita' in cui la finzione dell'iperreale pare aver vinto e soppiantato la fantasia, l'immaginazione e la vibrazione archetipica del simbolo, in favore di una sofisticatissima messa in scena totalizzante dominata dal dilagare incessante di immagini, informazioni, marchi, segni, codici, modelli, dove l'esperienza del vuoto non trova piu' spazio per sussistere.

Queste opere e video di Christian Zanotto ritraggono figure di un assoluta bellezza quasi artificiale, tanto valutata ai nostri giorni, ma la strappano dall'effimero e superficiale, ponendola, quasi sacrale, in un silenzioso spazio vuoto oscuro (forse simbolicamente leggibile come il negativo del fondo oro), per stimolare un intimo confronto con una dimensione che ci porti nuovamente a contatto con miti vissuti interiormente, per intraprendere un viaggio che ci induca a svegliarci da questo incantesimo dell'artificio totalizzante, per tornare ad essere in prima persona ideatori, artefici, protagonisti attivi e creatori.

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